全球气候变化频繁,这种2500岁的生物也扛不住了

2018-06-20 14:20 微信公众号“因吹斯译” 陈全

  据研究人员介绍,过去十余年内,非洲最古老的巨型猴面包树“突然”死亡的消息屡屡传来,更多的树木还在经历着整体或部分的死亡。

  这些年龄在1100年至2500年之间的树木体型巨大,有些高度甚至超过了大型巴士的长度。但研究人员推测,气候变化成为了它们继续生存下去的首要挑战。

其中一颗猴面包树的估计年龄已超过2500岁。图片来源:Alamy Stock Photo

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  “我们发现在过去的12年里,13棵最古老的树中已经有9棵完全死亡,或是已经腐朽干枯,”研究人员在科学期刊《自然植物》(Nature Plants)上发布了报告,称其为“意料之外的大型事件”。

  “这太令人震惊了,实在难以相信这些存在了千年的树木可能会在一代人的时间里消失殆尽,”研究报告的共同作者、罗马尼亚巴比什—博雅伊大学学者阿德里安·帕特鲁特(Adrian Patrut)说。

  死亡的树都是非洲最大的猴面包树。虽然导致死亡的原因还未完全查明,但研究者怀疑这些千年古树的死亡“至少在某些方面和气候变化有着重大关系,特别是南非地区的气候改变”。

  来自罗马尼亚、南非和美国的研究团队打算进行更为深入的研究,以验证“气候改变致死说”的准确性。

  从2005年至2017年,研究人员对超过60棵“极其巨大和古老”的非洲猴面包树作了持续观测和记录。整理了树干周长、高度、材积及年龄等方面的数据,而很多树木在这一研究时段内突然死亡,让科学家们“出乎意料且难以捉摸”。这些猴面包树都生长在非洲南部国家,包括津巴布韦、纳米比亚、南非、博茨瓦纳和赞比亚。

  据研究团队介绍,猴面包树是现存的最大、最古老的开花树木。人们最初在非洲无数大草原地区发现了这一物种,之后又将其引入了其他大洲的热带地区。猴面包树外观奇特,枝条聚集、盘根错节,向天空伸展,仿佛像是上下颠倒了一般。

  南非克鲁格国家公园网站介绍到,这种标志性的植物可以生存3000年,此处也是猴面包树的自然生长地之一。

  猴面包树可以贮藏大量水分,结出可供动物和人类食用的果实。它的叶子可以煮食,尝起来就像菠菜一样,也可以入药。树皮则可以制成粗绳、篮子、服装和防水的帽子。

  这项研究原本意在了解猴面包树为何会长得如此巨大,学者们利用放射性同位素法分析了从树干上取下的样本后,发现猴面包树的树干并非由单一茎干发育而来,因此它们“极难死亡”。

  “即使被火烧,或是剥下树皮,它们也能形成新的树皮,继续生长。当它们死亡时,会从树干内部开始腐烂,然后突然倒塌,只留下一堆植物纤维。”

  在研究者列出的10棵树中,有4棵已经完全死亡,也就是说所有的茎干都已没有生命迹象,其余的树木也正在遭受着不同程度的侵蚀。

  迄今为止发现的最古老的猴面包树已经在2010至2011年间死亡,位于津巴布韦的这棵数寿命超过了2500岁。而最大的猴面包树位于纳米比亚,高达30.2米,树干周长35.1米。

责编:陈全
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